PROCÈS DU GÉNOCIDE

 Dossier :  TANER AKÇAM

Comment l'historien turc Taner Akçam a prouvé scientifiquement le fait du génocide des Arméniens

Le livre « Ordres de tuer » de l'historien turc Taner Akçam a été publié en Italie sous la direction d'Antonia Arslan, célèbre écrivain d'origine arménienne. Il s'agit d'un recueil de preuves documentaires du premier génocide de masse du Nouvel Âge.

Par Varduhi Halpachian (armmuseum.ru)

Depuis plusieurs années, il existe un livre qui rend impossible la pratique du négationnisme [nier le fait historique de l'extermination massive systématique de la population arménienne de l'Empire ottoman dans la seconde moitié du XIXe siècle-ndlr]. Les documents qui y sont publiés sont irréfutables et il n'est pas possible d'ignorer leur existence. Jusqu'à présent, la position officielle de la Turquie a été de nier obstinément et d'ignorer ou de discréditer totalement les innombrables témoignages de ce crime historique. Aujourd'hui, même la simple mention du génocide arménien dans l'Empire ottoman peut entraîner de graves conséquences, allant de l'ostracisme intellectuel et civil à l'emprisonnement (en vertu de l'infâme article 301 du code pénal turc) ou même à la prison à vie.

Taner Akçam (né le 23 octobre 1953) est un historien, sociologue et journaliste turc. Il est l’un des premiers académiciens turcs à reconnaître le génocide arménien dans l'Empire ottoman. En 1976, Taner Akçam a été arrêté, mais il a réussi à s'échapper de prison et à s'installer en Allemagne, où il a reçu le statut de réfugié politique. Le livre « Ordres de tuer » contient du matériel unique. Son auteur, Taner Akçam, comme il le dit lui-même, « était animé par l'espoir de faire tomber la dernière pierre des fondations du négationnisme ». Ce livre a été publié en Italie également, sous la direction d'Antonia Arslan, avec son avant-propos.

Dans les années 1980, la maison d'édition Guerini de Milan a commencé à publier des livres sur les sujets liés à l'Arménie, ainsi que de la littérature arménienne traduite en italien, ce qui était presque un acte de courage à l'époque. Aujourd'hui, les livres de cette maison d'édition constituent toute une bibliothèque d'études arméniennes, et pas seulement italienne : elle traduit et publie tous les livres importants sur les études arméniennes parus dans le monde entier. Les éditions Guerini ont apporté une contribution importante aux sciences sociales en Italie, et la rédactrice en chef du département des études arméniennes est, depuis le début, l'écrivain Antonia Arslan. En 2006, l'un des premiers livres de Taner Akçam sur le nationalisme turc a été traduit et publié à son initiative.

Peu d'Arméniens vivent en Italie, néanmoins l'Arménie, sa culture et son histoire sont de plus en plus connues ici, surtout au cours des 20 dernières années. Cela est en grande partie dû aux livres d'Antonia Arslan, et plus particulièrement à son roman « Le mas des alouettes », sur les événements de 1915 en Anatolie, publié en 2004 et qui a déjà fait l'objet de 39 réimpressions. Le roman a été inclus dans le programme scolaire obligatoire pour la littérature nationale en Italie. Pendant longtemps, dans l'esprit des Italiens, les deux génocides du XXe siècle - arménien et juif - se sont côtoyés. L'Arménie se situe à la troisième place parmi les pays visités par les touristes italiens.

Il convient également de rappeler qu'en 1915, le pape Benoît XV a envoyé une lettre au sultan turc dans laquelle figurait la phrase suivante : « Ce pauvre peuple arménien, que vous avez conduit au bord de l'extermination ». Le pape Jean-Paul II a été le premier à parler ouvertement du génocide arménien en 2001, à l'occasion du 1700e anniversaire de la conversion des Arméniens au christianisme, et le pape Benoît XVI a ouvert l'accès aux archives secrètes du Vatican, où beaucoup a été découvert sur le génocide, ce que la Turquie n'aime pas tellement.

 L'histoire du professeur Taner Akçam, dissident turc et chercheur sur le génocide arménien

Taner Akçam a été l'un des premiers spécialistes du pays à oser discuter ouvertement dans les cercles universitaires du génocide arménien qui a eu lieu il y a plus d'un siècle. Alors qu'il était encore en dernière année d'université, au début de 1976, Taner Akçam a été arrêté pour avoir publié un magazine étudiant qui traitait de l'oppression des Kurdes dans la Turquie moderne. Il a été condamné à 10 ans de prison, et Amnesty International l'a déclaré prisonnier d'opinion. Après avoir passé un an en détention, Taner Akçam a réussi à s'échapper de la prison centrale d'Ankara en faisant un trou dans la clôture avec un pied de poêle en fer.

Après avoir quitté la Turquie, Akçam obtient l'asile politique et la citoyenneté en Allemagne, où il termine ses études et commence à travailler à l'Institut de recherche sociale de Hambourg, où il étudie l'histoire de la violence et de la coercition en Turquie. En 1995, à l'université de Hanovre, Taner Akçam a soutenu sa thèse « Le nationalisme turc et le génocide arménien », basée sur les documents des tribunaux militaires d'Istanbul de 1919-1922.

Taner Akçam vit actuellement aux États-Unis, où il est responsable du département des études sur le génocide arménien à l'université Clark (Worcester, Massachusetts) et est également professeur d'histoire à l'université du Minnesota.

Taner Akçam a publié un certain nombre de livres sur le sujet complexe du génocide

« Un acte honteux » (1999), « De l'Empire à la République : le nationalisme turc et le génocide arménien » (2004), « Le crime des jeunes Turcs contre l'humanité » (2012), et en 2016, la maison d'édition indépendante d'Istanbul İletişim yayınları a réussi à publier son livre « Ordres de tuer. Les télégrammes de Talaat Pacha et le génocide arménien », qui contient des documents uniques datant de 1915-1922 : des télégrammes avec des ordres de Talaat Pacha, ministre de l'Intérieur du gouvernement de l'Empire ottoman, qui étaient déjà partiellement connus [ont été officiellement déclarés faux par les autorités turques - Note de l'auteur]. En 2018, ce livre a été publié aux États-Unis et est devenu accessible à tous.

La méthodologie de Taner Akçam

Taner Akçam considère la négation de l'authenticité des preuves comme une forme de négation du génocide arménien. Ce livre de Taner Akçam est une preuve solide et irréfutable - une réponse à tous les doutes et critiques de ses nombreux adversaires, car il contient des documents uniques. Il s'agit des archives du père Krikor Gergeryan (1911-1988) qui, enfant, a été témoin du meurtre de ses parents, de ses frères et d'une douzaine d'autres proches pendant le génocide arménien. Échappant miraculeusement à la mort, il a grandi hors de Turquie, a rejoint le ministère et a consacré sa vie à la recherche et à la préservation des preuves documentaires de la tragédie de son peuple - ses archives comptent plus de 100 000 pages. En 2015, le neveu du père Krikor, Edmond Gergeryan, a remis les documents, dans leur intégralité, au professeur Akçam. Maintenant, grâce aux efforts de l'administration de l'université Clark du Massachusetts, où travaille Taner Akçam, et sous sa supervision directe, ces archives sont mises à la disposition du public.

Il s'agit d'une collection unique de documents photographiés et scannés [les originaux ont été détruits - Note de l'auteur]. Parmi eux se trouve une collection de documents et de notes constituant les mémoires du fonctionnaire Naim Bey Efendi. Le livre « Ordres de tuer » présente tout d'abord des preuves convaincantes de l'authenticité de tous ces documents, confirmant la responsabilité et l'implication directe dans les massacres de Talaat Pacha lui-même - un des membres du triumvirat qui a réellement dirigé l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale, le principal instigateur et exécutant du programme de turquisation absolue de l'Anatolie, avec le nettoyage ethnique brutal qui s'en est suivi.

La plupart des ordres de Talaat Pacha ont été détruits ou dissimulés plus tard par le gouvernement de la République de Turquie, mais certaines copies ont survécu en la possession de Naim Efendi Bey, un fonctionnaire du gouvernement qui travaillait à l'époque au bureau de déportation. Le bureau de contrôle se trouvait à Alep et était l'une des principales étapes de la route de la mort qui conduisait des foules de malheureux. Naim Efendi a vendu ces documents au journaliste Aram Andonian, un Arménien qui a miraculeusement survécu à l'extermination massive de l'intelligentsia arménienne. Andonian les a publiés en 1919 sous le titre « Mémoires de Naim Efendi ». Depuis lors, une bataille acharnée s'est engagée pour nier à la fois l'authenticité de ces documents et l'existence même de Naim Efendi Bey. Tant les organes gouvernementaux officiels que les représentants de l'intelligentsia nationaliste turque ont participé à la polémique. Rappelons comment les historiens turcs Şinasi Orel et Süreyya Yuca, dans le cadre d'une étude entreprise en 1983 par la Société historique turque, ont contesté l'authenticité des archives, arguant principalement du fait qu'elles n'avaient jamais été publiées dans leur intégralité auparavant et qu'elles étaient généralement répertoriées comme inexistantes.

Avec le flair de détective et la méticulosité d'un véritable historien, Taner Akçam analyse les textes des documents, en restituant leur source et en les comparant avec d'autres documents connus de la même époque conservés aux Archives d'État de la République de Turquie à Ankara. Et le résultat en faveur de l'authenticité est assez convaincant : même les codes de cryptage de ces documents et les codes des autres documents gouvernementaux de l'époque sont les mêmes. Il convient de noter que les archives de l'époque ottomane ne sont devenues accessibles que récemment, ce qui prouve qu'au moment de la publication des « Mémoires de Naim Efendi », elles ne pouvaient pas être accessibles aux présumés falsificateurs.

Plus d'un siècle s'est écoulé depuis ces événements, mais certains paragraphes sont tout simplement insupportables à lire, et certaines phrases donnent froid dans le dos : « Les droits de tous les Arméniens sur le territoire turc, tels que le droit à la vie et au travail, sont supprimés », décide Talaat Pacha le 22 septembre 1915. - N'épargnez personne, y compris les bébés dans les berceaux ». Un autre télégramme adressé au gouverneur de la province d'Alep, daté du 29 septembre 1915, annonçait que « le gouvernement [ottoman] a décidé d'exterminer totalement tous les Arméniens vivant en Turquie. (...) il n'y a et n'y aura pas de place pour le remords, nous ordonnons qu'aucune distinction ne soit faite pour les femmes, les enfants et les malades, et que tous les moyens, aussi sanglants soient-ils, soient employés pour l'extermination » [« Ordres de tuer », p. 60-61 - Note de l'auteur].

Taner Akçam prouve l'authenticité des télégrammes par lesquels Talaat Pacha a organisé l'extermination brutale systématique de la population chrétienne de l'empire. En 1919, de nombreux documents entre les mains d'Andonian ont été présentés aux tribunaux ottomans et ont été déclarés valables lors des procès intentés contre les militaires et les représentants des jeunes Turcs sous la pression des pays victorieux de la Première Guerre mondiale (en particulier la Grande-Bretagne). Certains de ces documents ont même été publiés dans la presse turque officielle de l'époque.

Cependant, il a été décidé par la suite d'ériger un mur du silence et d'interdire même de mentionner tout ce qui pourrait compromettre la nouvelle République de Turquie, renaissant des cendres de l'Empire. Les successeurs de l'appareil d'État précédent ont fait de leur mieux pour cacher ou détruire les preuves et faire taire les témoins. Le gouvernement turc a immédiatement lancé une opération systématique de déni total. Les dirigeants ont réussi à discréditer progressivement ces textes par une propagande persistante et exhaustive. C'est l'une des raisons pour lesquelles même les historiens turcs compréhensifs du génocide arménien ont évité ce sujet. Mais, comme le dit Taner Akçam, « la vérité a la mauvaise habitude de se dévoiler à la fin ». Les documents publiés dans le livre de Taner Akçam non seulement réfutent le déni, mais apportent également des précisions sur des aspects moins connus des événements tragiques. En lisant les archives, on se rend compte que de nombreux Turcs musulmans ont offert protection et abri aux Arméniens, souvent au risque de leur propre vie. Rappelons que dans l'Empire ottoman, il existait un décret spécial pour exécuter immédiatement devant leur propre maison ceux qui cachaient des fugitifs ou qui leur apportaient simplement de la nourriture.

Avant la publication du livre de Taner Akçam, l'authenticité de ces télégrammes particuliers de Talaat Pacha était considérée comme douteuse. Parmi l'énorme quantité de documents sur la tragédie de 1915-1922 publiés jusqu'à présent, l'existence de Naim Efendi lui-même est considérée comme non prouvée, bien qu'il ait accompagné les documents qu'il a reçus de ses propres notes (c'est pourquoi A. Andonian les a appelés « Les Mémoires de Naim Efendi »). Le livre « Ordres de tuer » prouve irréfutablement que tous ces télégrammes sont authentiques et qu'ils constituent une preuve incontestable du Génocide.

Dans les deux premiers chapitres de son livre, Taner Akçam guide son lecteur, étape par étape, à travers tous les détails qui prouvent l'authenticité de chaque document. Il y parvient grâce à une vérification minutieuse des méthodes de cryptage et à une série de contrôles croisés du vocabulaire utilisé. Il compare les signatures de l'expéditeur et du destinataire et examine même le type de papier utilisé. L'analyse du conglomérat complexe de ces précieux témoignages est très approfondie. Et certains aspects des nouveaux matériaux coïncident avec des détails de matériaux déjà connus, ce qui prouve leur authenticité. « C'est un pistolet fumant. C'est une preuve irréfutable des intentions du sommet des Jeunes Turcs, une extermination détaillée préparée par Talaat Pacha et ses associés », écrit Antonia Arslan dans l'avant-propos.

Le troisième chapitre compare les événements et les participants mentionnés par Naim Efendi avec les documents ottomans de l'époque. Selon Antonia Arslan, « en révélant leur authenticité et en les introduisant dans le contexte du récit, que le lecteur suit avec excitation et un sentiment d'étonnement troublant. Finalement, les nombreuses annexes [textes des télégrammes, notes de Naim Efendi et lettres inconnues jusqu'alors] alimentent encore les flammes de l'indignation et de l'horreur. Si vous lisez jusqu'à la fin, alors en plus de l'admiration pour la minutie surhumaine de l'auteur, un historien curieux, un lecteur honnête se sent aussi presque comme un héros, comme s'il avait un rôle à jouer dans tout cela, bien que trop tard par rapport aux événements, mais tout de même un brillant triomphe de la vérité historique ».

Ce livre est, comme le dit le New York Times, « un vrai tremblement de terre ». L'authenticité des documents soumis et, tout d'abord, des télégrammes de Talaat Pacha et des « Mémoires de Naim Efendi » a maintenant été prouvée sans équivoque, et le négationnisme a perdu ses pieds d'argile. Il a toujours été connu que la population arménienne d'Anatolie a été soumise à un génocide en 1915, et cela est maintenant scientifiquement prouvé. Il est clair qu'il est impossible de le réfuter par des méthodes scientifiques, faute de contre-arguments tout aussi valables.